The Way of Whales

Une des raisons pour laquelle j’ai choisi l’océan indien comme destination durant l’hiver austral, ce sont elles.

J’ai eu l’occasion de faire mes premières sorties baleines à La Réunion. Un chouïa blasée avant même de commencer. J’avais eu le droit à – au moins – des milliers de vidéos de baleines avant d’y aller. Dans ma tête, la réalité ne pourrait pas dépasser à ce point la fiction. Il me semblait avoir tout vu.

Grossière erreur. Voir ces masses apparaître sur l’eau… magique. Quand tu te lances à l’eau, le masque vissé sur la figure et le tuba à la bouche, l’excitation est bien là. Mais le best of the best, c’est le moment où, sous l’eau, la baleine se dessine déjà au loin. Ca prend vraiment tout son sens. J’étais complètement dingue. Sensations incroyables de se retrouver en une fraction de seconde tellement … minuscule et vulnérable.

Je n’ai malheureusement que peu d’images sous l’eau et celle-ci est d’ailleurs empruntée à l’un des participants.

Les deux sorties baleines que j’ai faites ne peuvent certainement pas concourir aux « meilleures sorties de la saison à la Réunion » mais la découverte sous marine puis pendant la deuxième sortie, le saut d’un baleineau a quelques mètres de nous à l’eau, ont terminé de me convaincre.

À mon arrivée à Mayotte, la saison bat encore son plein. Elle est légèrement décalée par rapport à la réunion. Les baleines sont arrivées début août et devraient repartir fin octobre voire début novembre.

Il a donc très vite été question de prévoir une sortie dans ce lagon enchanté. Avec une pointe d’appréhension quand même. Une personne venait de me rapporter que les organisateurs se prêtent à une véritable chasse à la baleine, sans foi ni loi, quitte à complètement oublier de préserver un semblant de quiétude aux animaux. (Legislation sur l’approche des baleines, sur les mises à l’eau, etc… vaste débat que je n’évoquerai pas … pour le moment?)

On est parti avec « lagon aventure » et Donatien comme capitaine pour ceux que ça intéresse, pour la journée entière. J’ai été d’autant plus agréablement surprise. On est jeudi, ce qui joue en la faveur d’un lagon quasi déserté par les bateaux. On check évidement l’horizon pour repérer les belles, ce qui arrive par chance assez rapidement. Pas de grosse chasse, on ralenti à l’approche, on prend le temps de prendre un café pour vérifier l’état d’agitation de maman et bébé. Comme elles ont l’air ok, Donatien nous permet de nous préparer pour une mise à l’eau avec beaucoup de précautions. Finalement, une fois à l’eau, on sent rapidement qu’elles ne sont pas ravies de voir débarquer les amphibiens que nous sommes. On fait demi tour, pour continuer à les observer du bateau.

Pour l’anecdote, un bateau est arrivé juste après nous, deux personnes se sont mises à l’eau à la hâte et pas à l’aise. Elles ont fini par crier et ça a semblé effrayer les baleines… qui ont chargé sur eux ou ont donné cette impression en tout cas. Vaste débat les mises à l’eau.

On a laissé tranquille ces deux là (en réalité ce sont bien elles qui se sont fait la malle) pour continuer l’escapade. On a croisé la route de trois autres spécimens dans le lagon qui faisait route vers l’intérieur. Elles nous ont donné une jolie représentation de « danse de la codale ».

La journée s’est poursuivie par un arrêt au stand avec picnic largement amélioré sur une des plages de l’îlot Mtsamboro au nord de l’île et une session de snorkeling.

J’entends déjà Les habitués et les puristes me faire remarquer que ça ne sera toujours pas la sortie la plus mémorable dans l’histoire des sorties baleines – la pluie s’étant en plus invitée comme on le devine sur les photos ! Pour ma part, la surprise du côté posé, respectueux et sans stress m’a tellement surpris que j’en garderai vraiment un beau souvenir.

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