Pour que tombe la neige en Afrique du Sud

Road trip. Premiers jours. Mardi 2 octobre.

C’est maintenant que tout commence. Paquetages parés et planches bien sanglées, on file toute blinde vers notre première destination pas vraiment « glisse » mais découvertes des terres : les montagnes de Drakensberg au nord de Durban. Le massif est limitrophe du Lesotho. De mon côté, jamais entendu parlé. C’est une parfaite découverte et j’ai hâte d’y être.

La première question du couchage se pose sur la route. Mes nouvelles colloc’ ont déjà investi dans une tente. Je fais le choix de miser sur les dortoirs des auberges de jeunesse. Après évaluation des différentes possibilités , entre conseils d’amis et le rite du fameux guide touristique, on arrive à l' »amphitheater backpackers ». Nouvelle approche de l’Afrique. Une auberge au style décalé (de mon point de vue) et hyper chill. Il fait beau, il fait chaud, la journée est bien avancée… et ça commence bien pour moi : plus de lit de disponible en dortoirs. Avec un budget limité, la suite parentale ne m’enchante pas. On décide de partager la tente pour cette nuit ( je finirai dans la voiture !). Après une préparation de campement, on profite du grand luxe de la piscine, en rêvant déjà de notre journée du lendemain.

Pas de chance, c’est le vent et le pluie qui nous sortent de notre sommeil. Après renseignements, on abandonne rapidement l’idée de gravir aujourd’hui le sommet jusqu’au fameux amphithéâtre montagneux. Une vague de froid est annoncée au moins pour la journée. Il est quasiment certain qu’il neige la haut. La question existentielle se pose: partir ou rester. Après deux (réelles) heures de discussion sans décision, le pile ou face nous semblent être la meilleure option. Pile, on part, face, on reste. C’est pile. On reste quand même!

Loin de nous l’idée de passer la journée dans le jacuzzi, on décide quand même de tenter notre chance sur une autre rando. On arrive donc au départ de « rainbow gorges ». Il bruine, mais ce n’est pas un presque crachin breton qui va nous effrayer. On part donc pour une ballade de 4h annoncées. Nous sommes de retour 2h après – je précise que nous sommes bel et bien allées au bout de celle-ci – trempées jusqu’au os mais ravies d’avoir pu découvrir un premier aperçu des fabuleux paysages que l’Afrique du Sud a à nous offrir.

Le lendemain, bien décidées, rendez-vous au petit déjeuner et rencontre de dernières minutes. Gerardo et David, deux espagnols en vacances, ont leur programme de la journée. On les convaincs assez facilement de nous suivre. Et même de nous servir de chauffeur pour partager l’essence. Direction « Amphitheater of Drakensberg ». La route est sublime et j’en prends déjà plein les yeux. Il fait par contre très froid. Et ça ne s’arrange pas avec l’altitude. Arrivées au lodge, brouillard et neige sur le toit, 4 degrés au compteur … on nous avait prévenues. Les équipements vestimentaires sont un peu aléatoires et je me félicite fortement de ne pas avoir laisser doudoune et bonnet à La Réunion.

Après un court mais épique trajet en shuttle/pick up, on démarre notre ascension. Complètement improbable et inattendue, je ne vois rien à part la neige à mes pieds. Le brouillard est intense ce qui empêche de profiter de la vue mais je réalise être au beau milieu de l’Afrique du Sud par 0 degrés maintenant et dans un paysage similaire au Alpes. Incroyable. Encore mieux !! Le trajet nous offrira quelques sublimes panoramas. Arrivées au sommet, la vue ne se débouchera pas mais on profite d’une grande plaine enneigée à 3000 m d’altitude.

Le retour se fait par le même chemin mais les surprises continuent. Cette fois ci, le brouillard s’estompe et le panorama est sublime. Le moment idéal de profiter d’une descente en mode trail pour respirer un grand coup et arriver jusqu’en bas, six heures après avoir démarré. Pur moment de liberté. What’s the next stop South Africa ???

2 commentaires

  1. Oh merci C’est cool ! Et je pense à vous, sur les traces de ceux qui ont déjà passé le cap, sauté dans le grand bain comme on dit :). Pas évident d’écrire au jour le jour mais je tache d’avancer mes récits. Encore un peu d’Afrique du sud e de Namibie. Et je vais tacher de jouer un peu plus à la city tourist a Cape Town! Gros bisous à vous … 3 ! 😉😊

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